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2021-04-30 采集侠 网络整理
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这是WilmerHale的10合10基础设施系列的第四期。在本系列文章中,我们的律师就影响美国基础设施项目开发商的当前和新出现的问题分享见解。该事务所各执业团体的律师提供从允许改革到融资到诉讼等各种问题的看法,并与客户分享从水利基础设施到能源开发到部落土地基础设施开发等多个基础设施部门的客户的见解。特朗普总统2018年2月12日的《基础设施计划》强调了美国水利基础设施投资的必要性。该计划包括支持水基础设施的一般规定,版权争议,以及旨在增加联邦、州、地方和私人资源用于水基础设施的具体规定。该计划的实施将取决于国会是否就拟议的立法改革采取行动,这在选举年将是一个挑战。然而,现在有机会和资源来帮助发展水基础设施项目,包括《固定美国水陆运输法》(FAST-41)第41条规定的简化许可,扩大信贷援助计划和州计划。水基础设施需求美国的水利基础设施急需增加投资和发展。在2017年的基础设施报告卡中,美国土木工程师协会(American Society of Civil Engineers)将美国的水坝、饮用水系统和堤坝评为D级,将废水处理设施评为D+。成绩单估计,到2025年,每年需要约2000亿美元的投资,以提高基础设施等级和保持全球竞争力。美国环境保护署(EPA)在其最新的需求评估报告(2015年和2016年)中估计,未来20年饮用水和废水基础设施的资金需求为6550亿美元。改善水利基础设施的一个主要障碍是难以找到资金和确保对这些项目的投资。市政债券市场是水利基础设施资本项目的主要投资来源。然而,市政当局为这些债券支付了数十亿美元的利息,这限制了它们进行新投资的能力。因此,水利基础设施的状况继续恶化。关于水的基础设施计划的一般规定该计划的一些一般规定可适用于水基础设施项目,包括:基础设施激励计划。这项新计划提议在10年内通过交通部、陆军工程兵团(Corps)和EPA向州和地方政府拨款1000亿美元。合格的基础设施项目包括供水、水电、水资源项目、饮用水设施、废水处理设施和雨水设施。为了获得资格,补助金申请者需要为项目提供80%的资金,而联邦政府的拨款可以提供20%的资金。农村基础设施项目。这项新计划将提议在10年内为农村基础设施投资500亿美元,包括饮用水、废水、雨水、洪水风险管理、供水和水道项目。总的来说,发明专利要多久,400亿美元将分配给各州州长用于基础设施项目,100亿美元将作为农村基础设施投资计划下的农村绩效补助金。一笔未确定的资金将用于部落基础设施建设变革项目计划。这项新计划建议在10年内为清洁水和饮用水等领域的创新或"变革性"项目提供200亿美元现有基础设施融资计划。该计划提议拨款140亿美元扩大现有的信贷计划,包括水基础设施融资和创新法案(WIFIA)计划,该计划以国库券利率向美国财政部提供贷款,从而降低借款人的资本成本。该计划还包括一些具体建议,以扩大有资格获得WIFIA援助的项目,并减少与获得WIFIA贷款相关的成本。此外,该计划还提议拨款60亿美元,以扩大私人活动债券的可获得性,即可由私营实体为具有公共目的的特定类型项目发行的免税债券。基础设施计划中关于水的具体规定除上述一般规定外,该计划还包括若干与水有关的具体建议,例如:授权环保局通过清洁水国家循环基金(SRF)向私营公共处理厂提供援助;免除联邦环境和许可法项目的联邦最低资助;以及修改《清洁水法》和美国陆军工程兵团当局,鼓励私人投资公共项目。关于私人活动债券,该计划包括旨在增加水资源项目使用的具体规定。特别是,该计划建议取消现有的国家清洁水和饮用水项目的容量上限,并扩大合格设施,抚养权公证,包括水电设施、防洪设施和雨水设施(除供水设施外)。允许在计划中进行改革的基础设施通过上述计划获得联邦政府对水基础设施的资助需要遵守《国家环境政策法》(NEPA)和一系列其他环境法律,这些法律可能涉及许多机构。简化基础设施项目的许可程序是总统基础设施倡议的一个基本方面。正如前一期《10分之十基础设施系列》中所讨论的,基础设施计划建立在正在进行的简化基础设施项目许可的行政努力的基础上。如果该计划得以颁布,包括"一个机构、一个决定"办法、规定两年法定期限、改革许可要求和简化审查程序在内的许可改革将适用于水基础设施项目。然而,该计划的这一方面并非没有争议,国会能否成功解决这些问题目前尚不清楚。当前可用的机会和资源尽管今年在实施该计划方面存在困难,证据能力,但目前仍有机会和资源来协助发展水基础设施项目,包括:快-41。FAST-41在两党的大力支持下于2015年颁布。FAST-41建立了一个政府范围的框架,以便对明确包括水资源项目的主要基础设施项目进行简化审查。改进后的过程包括对涵盖的项目进行提前规划,确定一个牵头机构来编制项目时间表,并要求相关机构同时而不是依次进行审查。要获得覆盖项目的资格,水基础设施提案必须满足几个关键标准,包括(1)根据《国家环境政策法》要求提交环境影响报告,(2)接受两个或两个以上联邦机构的审查,(3)成本估算超过2亿美元,以及(4)证明财务和技术可行性。几项行政行动,包括特朗普总统的两项行政命令(13766和13807),正在确保加快大型基础设施项目的许可仍然是特朗普政府的高度优先事项。信贷援助计划。两党都支持扩大信贷援助项目的范围,以帮助解决全国的水基础设施需求。例如,众议院和参议院有两党法案(如S.2364/H.R.4902),将重新授权和扩大WIFIA下可用的资源。同样,两党也有一项法案,取消对公共利益的水项目私人活动债券的州限额(H.R.3009)。这两个建议都被纳入了基础设施计划,这预示着它们最终的颁布。当然,即使有强有力的支持,美国财政部仍然需要解决这些法案的成本问题。尽管特朗普政府预算中提出的关键水资源项目大幅削减,国会似乎也准备在现有当局下维持大量资金支持水基础设施。尽管在撰写本文时,最终的2018年综合拨款法案尚未出台,但参众两院的相关委员会已提议增加对关键水资源项目的资金水平,如SRF、WIFIA和内政部的WaterSMART项目,其重点是改善水资源保护,并协助制定水资源管理战略,以应对气候变化和未来的需求。此外,今年2月国会通过的两年期预算协议将未来两年的预算上限提高了3000多亿美元,确保了大多数项目的强劲资金水平,其中包括为基础设施追加100亿美元。国家计划。受持续干旱问题、水质危机、基础设施崩溃和联邦预算超额认购等因素的影响,几个州已划拨大量资源资助水基础设施项目。2014年,加利福尼亚州颁布了一项水债券,拨款75亿美元用于一系列综合用水需求,包括额外蓄水、地下水清理、流域恢复、饮用水系统和水循环利用项目。纽约也采取了类似的行动,2015年颁布了一项水基础设施改善法案,获得了4亿多美元的赠款,随后在2017年颁布了《清洁水基础设施法》,知识产权咨询,为基础设施和水质保护提供了25亿美元,其中包括向地方政府提供的15亿美元赠款。其他州h